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   书评
《红字》与猩红热
作者:  发布日期:2018.04.07  阅读数量:

徐铁猊

  文革中的一个阶段,人们在文化饥渴中开始偷偷传阅各种书籍,有禁毁的文学名著,有内部发行的灰皮书,等等。其中就有美国作家霍桑的小说《红字》。

  纳撒尼尔·霍桑是美国十九世纪小说家,《红字》是霍桑的代表作,同时也是世界文学经典之一。故事以美国殖民时期波士顿生活为背景,讲述了一个在清教徒时代因通奸而承受羞辱的女人的故事。

  从英国移民到波士顿的年轻女子赫丝特·普林在丈夫失踪并传闻已死的境况下,与牧师丁米司兑尔相爱,后因怀孕而奸情暴露。在当时的社会观念中,这是违背教义、伤风败俗的罪愆,赫丝特因此受到教会和世俗势力的拷问与监禁。但她坚决不肯说出丁米司兑尔的名字,独自承担惩罚与羞辱。按照当地的习俗,凡犯有通奸之罪的女人要在身上佩戴奸妇标志,就是红色的字母“A”,A是英语adultery的字头,意思就是通奸。《红字》的原文书名是The Scarlet Letter,直译过来是猩红色字母,这红色字母就是表示通奸的红“A”字。

  牧师丁米司兑尔因怯懦而不敢面对现实,在苟且中,他一方面受到教徒们敬仰,一方面承受良心的折磨。他在密室中用皮鞭抽打自己,他在自己身上烙刻上同样的猩红“A”字……

  《红字》是一部伟大作品,书中所展示出的人性之美能够打动时代迥异的人们,特别是当丁米司兑尔在临死前与赫丝特母女相认并勇敢地向世人袒露烙刻着“A”字的胸膛时,情景令人震撼。

  记得当年是一位接近高层的朋友推荐给我看的《红字》,说这本书江青喜欢。前两年我还看了摩尔主演的同名电影,很佩服导演的眼力,摩尔的形象就是我心目中的赫丝特。

  Scarlet词意是红色,它比同样是红色的red要偏得多。但对我来说却在初中刚学英语不久就在课本中学到了。课文内容是讲一个英国失业工人家庭的悲惨生活,孩子得了重病没钱治,一家人穷的连饭都吃不上。孩子的病叫猩红热,英语叫Scarlet fever. 回想当年一边学英语,一边在莫名的幸福感中浸淫——我们的童年真是奇妙。

  我在一篇文章中提到过北京有很多成人用品商店。招牌上的英文,有的用sex,有的用adult. Adult与adultery相近,但作“成人”讲,譬如Adult movie(成人电影),Adult education(成人教育)。另外,我在一本《词根辞典》中查到,adultery一词,ad=add(加),ulter=other(其他),也就是说adultery意思就是“加了个其他”——第三者插足?

  《红字》的中译本很多,其中被收入《万有文库》中的傅东华1936年译本,书名为《猩红文》。



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