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谢大勇 首页 > 互动专栏 > 馆员天地 > 散文 > 谢大勇
古代的潜水服
发布日期:2010-07-21  阅读数量:

  近年来由于传媒报道的发展,让人们有机会直接看到考古发掘的第一现场,在撩拨其大家好奇心的同时,也满足了众人探究的欲望。特别是对于水下考古人们更是新鲜,本来考古就非常神奇,加之隔着一层大海辽阔与幽深的神奇面纱,愈发感觉神秘莫测。从抚仙湖到南海一号,再到南澳一号我们的几次考古都离不开那些身体强健、经验丰富的水下考古队员,也离不开那“疑似”太空服的潜水服。当身着潜水服的队员深入水中的时刻,大家无不期待着谜底的揭晓。

  在中国古籍之中,有一篇记载潜水服的专著叫做《水衣全论》,这是一部由英国人傅兰雅Fryer,J口译,清朝无锡人徐寿笔述的一部翻译著作,大约在清光绪27年(1901)在国内开始流传。在古籍当中涉及这个话题的专著,以我所见仅此一本。这本不到八千字的著作中,分为“入水源流、恒格兑非斯入水衣之法、管理前活门之法、水衣全套之物件、另备之物…”等八个部分。

  让我们大开眼界的也是最感兴趣的就是“入水源流”这部分,作者使用简明扼要的语言叙述了人类探索海底世界的艰难历程。“西国初兴通商贸易之事,尚无指南针,故行船不敢离岸甚远。设有船沉没,亦不难入水取物。但必常常出水吸气。以致水内工作甚少,所以必设器具,方能久在水内呼吸,即可工作甚多。”“约在一千五百年时,创制泳气锺。人在此锺之内入水工作。或云自古以来能知此法。即如古之希腊人,名阿里斯托托,著书曾言:当时之入水者,用器如水壶,能久在水底。又有英国格致家名培根,约在一千二百年时,制器令人在水底工作,或即疑为泳气锺。”这种所谓的“泳气锺据记载“其器系水壶之形”,这在当时也是十分新奇,使用时常引来一时轰动,万人空巷,“一千五百三十八年,西班牙国拖里陀地方有希腊人两名,在国王之前,用器入水。旁观者有万余人。”这起码说明早在中国元朝时,国外已经出现潜水服,到了明朝时已经投入使用之中。

  此书还说“另有法能穿甲入水工作,比用水壶更好。其图人在水内,头上有套与泳气锺略同”。此外书中进一步描述了穿甲入水的具体工作方法,“入水之人头上戴大帽,并有长皮管通出水面”。“一千六百六十九年,有人名布来里,用红铜套颈约二尺套在人头,面前镶玻璃片,又用山羊皮做衣服,与人身同形,身上带抽气筒能通入铜套内,并有管自套通入空气,脚上有薄皮如鸭掌,便于水内行走并出水”且“入水有绳,便于拉记号”。看了这样的描述,似乎觉得三百多年以前的潜水服于现在基本无异。而依我来看泳气锺不过是一种小型的潜水器。

  然而风平浪静的陆地生活不是比波浪汹涌的大海更舒适吗,大海中到底是什么吸引人类非要到水中去呢?书中给出的答案是:“希腊国王,名阿利散达围攻太尔城之时,使人入水,毁坏河边码头与墙等物,又西拉古司人,特使入水者在敌船之底凿孔坏船。又路弟亚人有旧例,凡入水觅物者必依其物价给钱。如十二尺深者给价三分之一,如三十尺深者给半价,若近于海边而深不过一二尺者,给价十分之一”(也许古代的尺度与今天不同)。“约在一千六百七十年后,西国因知沉没载银之船甚多,故多人设法入水。”“一千六百八十七年,美国巴司敦有铁匠之子,名非普斯,闻知以斯班尼亚拉地方相近处有西班牙船多载银两沉没,设法入水查验,所得之物,不足补其费用。后再设法,始得金银,共值三十万圆。”原来是战争与财富的驱使让人类回到水下冒险。在潜水服发明之后,其功能便不断扩大,舰船的底部清理,岸边设施的维修,水下救援、甚至矿山煤窑等都离不开这种古代称为“水衣”的潜水服。现在潜水服也是水下考古必不可少的设备之一。

  什么是探索,那就是要持之以恒。书中通过一系列事实记录了人类不断改进技术装备,让人类能一步步走进更深的海底,一点点在海底获得更多的时间。最初人类不用器具仅能在浅处水中呆上六至七分钟, “考究人体之理者,始知人身在水内之时刻再不能多于前数矣。” 人类逐步认识到“古书有言,人在水内时刻甚长者,如真有其事,必用法与器。否则难信。”书中记载有荷兰人能在水中呆上一刻钟,已是奇人。经过无数次改进,到了1716年人类已经采用一管进气,一管出气的方法深入海下 “十二尺至十五尺深者可用此法,更深至十八以外,此法难用。因水之压力渐大,人身不能当。”使用潜水器“又入水七十二尺,但难受水中压力。”对于如何在水中获得氧气,人类也动了不少心思,以使人类能够在水下更为持久。“当年又有人名西门子,在英之南疆做器如小船,请众人看入水之事,沉至河底待三刻之久而出,亦不受害。”到了1786年英国人使用“泳气锺”已经“能居水底八点钟至十点钟”。法国化学家派尔那“欲以化学之法令人呼出之气变好,不必水面上空气箱相同”,这也许就是最早的压缩空气。要奋斗就会有牺牲,书中也不乏失败的记录。常有“不合用”、“不可用”“心亦糊涂,鼻与耳皆欲流血”、“不知其人如何”的字眼。可是人类追求胜利与进步的步伐从没有停止过,人类的探索精神是社会不断发展的内在动力。

  此外还有一条与中国有关的记载:“一千八百三十七年,英国兵船吞大触石受大伤,即驶至沙滩免其沉没。已酌定将其船上之物料送至岸上,而将船壳拆开,偶忆有入水衣在船内,木匠即著而入水,二十分时修好其孔。当时其船在一百二十尺深之水面修理,而开往中国。如无此水衣,定必沉没。”当时正值鸦片战争前夕,可见英国的军队已然参与了中英两国的贸易之中。

  本书称为《水衣全论》实在是名实相副,该书附有线描图十幅,且详述恒格兑非斯入水衣操作规程二十九条,还有十条活门管理法以及水衣物品清单。有兴趣者不妨读一读。

  备注:《墨余录》卷六有“入水泳气锺”之记载

谢大勇

2010-6-10

 

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