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宝文堂
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老字号分类: 文房古玩
  

宝文堂创办于清道光(1821-1850)年间,原址在崇文门外东打磨厂街东口路南,开始是个印刷、经营账本的账簿铺。清同治四年(1865年)改营图书成为宝文堂书铺。主要编辑出版城乡广大群众喜读的通俗读物及历书。1980年迁至东四八条胡同继续营业。

  宝文堂开业时,由于印制的账簿质量好,价钱又便宜,顾客很多,做了一阵的好生意。可是,宝文堂卖出的账簿不是现款,都是赊销,到年节清账。最初几年宝文堂到期就能收回款项,但是到了清道光二十年(1840年),中英鸦片战争爆发,中国战败,签订屈辱的《南京条约》后,中国社会经济不断衰落,物价不稳。因此,宝文堂卖出去的账簿,钱收不回来,造成年年亏损。维持几年,最后负债太多,无法经营就于清同治四年(1865年),将铺子卖给了广西人刘永和了。

  刘永和接手后,依然用宝文堂字号,但是,改营编辑、出版、发行各种通俗图书的业务。最初宝文堂书铺很简陋,编辑、印刷、装订、出版、发行就是三四个人干。他们不分编辑、印刷、装订、出版和发行之间的界限,什么忙就干什么。宝文堂的读者主要是城市、农村的粗通文字的一般百姓。所以,宝文堂出的图书都是文字通俗,并且大多采用说唱形式,故事性强,篇幅短小,售价低廉的小册子。多者百页,少者只有十几页。像明末小说家冯梦龙所编写的《警世通言》、《醒世恒言》和《喻世明言》,俗称三言,是从17世纪(明末清初)以来,我国各阶层群众最喜欢读的小说集。宝文堂将三言中每个故事出一本小书,使读者读着方便,定价低廉,一般读者花钱不多,有能力购买。

  1912年,清朝灭亡,民国成立。民国政府废除了清王朝皇权专制统治政策,对人民思想的禁锢在一定程度上有些放宽,新闻、出版事业乘机得到发展。宝文堂正是利用这个时期发展起来的。此时的掌柜已换上了刘小亭,二掌柜崔兴炎。他们编辑、出版了《姜太公钓鱼》、《武王伐纣》、《汉高祖斩蛇起义》、《桃园三结义》、《三英战吕布》、《火烧战船》、《薛仁贵征东》、《薛丁山征西》、《狸猫换太子》、《五鼠闹东京》、《大破铜网阵》、《包文正出世》、《三下南唐》、《常遇春大闹武科场》、《取金陵》等大量人民群众喜闻乐见的古代历史故事图书。在这些书籍中,虽然有宣扬君君、臣臣、父父、子子的封建等级思想的糟粕东西;可是书中更多的是,向读者渲染了明君、忠臣、好人受人喜爱;昏君、奸臣、坏人受人谴责的是与非,善与恶的观念。

  在编辑、出版历史故事小册子图书的同时,也编辑、出版了一批反映新人新事的小册子图书。像《新劝人方》、《抗日十字箴言》、《大战喜峰口》、《九·一八事变》、《二十九军大刀杀鬼子》等,这些通俗读物为读者指明了前进方向,唤起人们赶快团结起来,保家救国。

  印制《历书》——(旧时俗称皇历,又叫黄历。)是当年宝文堂一项赚钱的业务。民国时间,《历书》是由天文台编纂,宝文堂从天文台取得编好的版样后,印制发行。这种《历书》在当时发行量极大,因为在每年农历十二月,不论城市还是农村每家每户都一定要预购一本明年的《历书》。买《历书》可以说是人们生活中一件大事。旧时的《历书》虽然长仅25厘米,宽15厘米,书中不仅记载着年、月、日、时及春、夏、秋、冬24节气,还印着求卜算命等宣扬封建迷信的东西。因而,受人们的喜爱,并将它当做行动的指南。

  宝文堂出售图书,其门市零售有限,主要是通过小商小贩走街串巷,下到城郊农村去销售。并大量地运至河北、山西、河南、山东、察哈尔(河北省一部分)、热河(承德市)等地贩卖,销路很广。

  清光绪二十四年(1898年)戊戌变法后,兴起向西方学习的新潮流。我们国家的古法木版印刷与西方的铅字脚踏印刷机相比就落后多了。在1931·一八事变前,宝文堂托人在上海买了两台东洋脚踏印刷机,以及所需要的铅字。由于宝文堂使用新式印刷机,使得它们的业务得到很大的发展。

  1937·七事变后,北平沦陷。宝文堂散落在各地的图书和赊购出去的书款收不回来。因此,造成宝文堂债台高垒。此时刘小亭因病辞世,刘善政接任做了宝文堂的掌柜。

  北平沦陷后,日本侵略者非法的统治了北平。因为宝文堂出版过抗日救亡的小册子,日本宪兵曾到宝文堂搜查,但是,宝文堂事先早有准备,他们什么也没搜着。他们将掌柜刘善政带到日本宪兵队审问,因为没有什么证据,最后没审出结果。宝文堂在外边又走门子托人,才将刘善政救出。

  1949年新中国成立,经理(这时之称)换上了刘玉铮。在新时期,新思想影响下,开始编辑、出版、发行歌颂工、农、兵等劳动大众的文艺作品。1953年改为国营,与通俗读物出版社合并,但对外还保留宝文堂之名。文革时,宝文堂被斥为四旧撤下牌匾。1980年,宝文堂在东四八条胡同恢复了营业,并依然以普及文化历史知识为主旨,又大量出版了《施公案》、《小五义》等通俗小说,远销海内外各地。

  宝文堂曾作为中国戏剧出版社副牌,1991年被取消。

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